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ゴルフ上達には【シャフトの硬さ】への偏見をなくせ!

  • 2015.12.09

自分好みのクラブに仕上げるためシャフトをカスタマイズする、いわゆる「リシャフト」するゴルファーが増えています。

既製品では難しい細かな部分にまで対応できるため、自分にマッチしたシャフトを選べば、スイングのパフォーマンスを最大限に引き出せるようになるからです。

ゴルフを続けていると、自分に合ったクラブを探し求めたくなります。新しいモデルを買い求めるのも一つの方法ですが、自分が気に入っているクラブヘッドはそのまままに、シャフトを変えることで自分の目指すつかまりや球筋、そして飛距離を望めるのがリシャフトの最大のメリットでしょう。

しかしそうはいっても、ショップで購入したそのままのクラブでプレーされる方のほうが、未だ圧倒的に多いのではないでしょうか?
この記事では、シャフトの硬さの基準やそれぞれに向いているプレイヤーを明らかにした後、「そもそもリシャフトは必要なのか」という前提条件や、「Rは非力なゴルファー向けのシャフトだ」といった誤解について考察していきます。

あなたも「シャフトの硬さ」への誤解、持っていませんか?

純正シャフト=メーカーのおすすめシャフト



メーカーで販売しているクラブに最初から付いているシャフトは、「純正シャフト」と呼ばれます。
「リシャフトする」=「純正シャフトを変更する」ということですが、純正シャフトは決して劣っているというわけではありません。

ゴルフメーカーは「ドライバーのヘッドを製作してから、そのヘッドに合うシャフトを選ぶ」といった工程で制作を行います。
シャフトが不良であればクラブ自体の性能も落ちてしまうので、様々な条件下で試験を行い、最適と判断したものを商品として販売するのです。

ですから、純正シャフトはそのクラブヘッドの特性に合った、おススメのシャフトだと言えます。
あなたにその純正シャフトが合うならば、それに越したことはないですよね。つまり、純正シャフトに不満を感じていないゴルファーであれば、リシャフトは不要だと言えます。上級ゴルファーになるためには絶対リシャフトしなければならない、なんてことはないんですね。

ただ、既製品は当然ながら「万人向け」に作られますので、良くも悪くも性能にクセがありません。
そこで、さらにゴルファーの細かな要望に応えるために、カスタムシャフトが存在し、購入後にもリシャフトができるのです。

あくまでも、リシャフトは純正シャフトでは自分のゴルフに合わない場合にすればよいものですので、今後ゴルフを極めていこうと思った際の、一つの手段だと思っていただければと思います。

フレックス(硬さ)に関する心理と傾向

さて、そんな既製品のクラブでも、自分で選べる項目があります。それは、ロフト角とフレックス(硬さ)です。

これはいわば洋服や靴のサイズを選んだりするのと同じで、見た目と値段はほとんど変わらずに、自分にフィットしたものを微調整できる選択肢です。そして、やはり洋服や靴と同じように、いつも「自分はロフト角9.5°のフレックスはSだ」などと決めてはいないでしょうか?

特にフレックスはプレーヤーのパワーを示す部分でもあり、「自分は力があるからSシャフトが良いんだ」というように、思いこんでしまっている方もいらっしゃいます。今回はそうした、シャフトに関する心理と傾向を探ってみたいと思います。

基本的なフレックスの表示と向いているプレイヤー



まず、フレックスの基本的な表示の説明をしたいと思います。メーカーによって表示は多少異なりますが、柔らかい方から順番に

L → A → R → SR → S → X

となります。基本的には、ヘッドスピードを参考にしてフレックスを選びます。

一般的なアマチュアゴルファーのヘッドスピードは、おおよそ40m/s程度です。その前後の38~43m/sぐらいのヘッドスピードであれば、フレックスは「R(レギュラー)」が適しているとされています。

「R(レギュラー)」を基準として、それより柔らかいものが「A(アベレージ)」、さらに柔らかいものが「L(レディース)」となり、逆に硬いのが「S(スティッフ)」、さらに硬いものが「X(エクストラ)」となります。

つまり、ざっくり分類すると、

L:その名の通り、女性向け
A:力のある女性やシニア、若干非力な男性向け
R:一般的な男性プレーヤー
SR:やや力のあるプレーヤー
S:力のあるプレーヤー
X:非常に力のあるプレーヤー、トップアマレベル

となります。
ヘッドスピードがパワーと直結しているわけではありませんが、概ねこのように考えていただければと思います。

そして、このように分類すると、多くのゴルファーがRのフレックスに集中しそうですよね。ところがここに、日本人的感覚の「真ん中よりちょっと上がいい」心理が働きます。これにより「SRやSの方が自分には合っているのではないか」という希望的観測が生まれてしまうのです。

もちろんフレックスの決定には、ヘッドスピードだけでなく、スイングのクセやテンポも重要です。
ですからヘッドスピードの数値だけで決める必要はないのですが、まずここで、フレックスの表示とプレーヤーの“R以上を選びたい心理”に差が出てくることがあるのです。

フレックス表示に明確な基準はない!



ところで、このフレックスの表示は、実は明確な基準があるわけではありません。それぞれのメーカーがシャフトを製造するにあたり、相対的に決めているに過ぎないのです。

「Rより硬いからSR」「さらに硬いからS」というように、あくまでも同じシリーズのシャフトの中で、堅い・柔らかいの差を提示しているだけだと考えてください。ですから、メーカーが違えば同じフレックス表示でも硬さが違うのは当然で、同じメーカーであったとしてもモデルが違えば硬さが同じとは限らないのです。

さらに言えば、シャフトは硬さだけではなく、重量・トルク(ねじれ度合)・キックポイント(調子)など、様々な要素が絡み合ってパフォーマンスを発揮します。

同じクラブの中でのフレックスの違いはクラブの選び方の基準になりますが、今まで持っていたクラブや、他に検討しているクラブのフレックスは、あまり選択の参考にならないと思ってください。

つまり、「自分に合うフレックスはSだ」と思っていることにも、何ら明確な基準はないのです。

Rシャフトの風評被害:Rシャフトは非力なゴルファー向け?



ドライバーでもアイアンでも「Rシャフトはフニャフニャして使いづらい。曲がるから駄目だ」「Rシャフトは力のないゴルファーや、シニア向けだ」と思っていらっしゃる方がいると思います。
また、ゴルフ談義の中で、そのように発言しているプレーヤーを見ることもあります。

実際、かつてのRのカーボンシャフトは、いわゆる芯やコシのない頼りないシャフトが多かったのも事実でしょう。
ですから、Rシャフトに不満を感じた方は、Sシャフトを選ぶ理由があったのです。

これらによって、“Rシャフト=非力なゴルファー”向けという考えが根付き、RよりもSシャフトを使うことが、クラブを使いこなす事ができる「上級者の証」のように考えてしまう原因ができてしまったのです。

全く間違いというわけでもありませんが、長い間のこうしたレッテルが、Rシャフトの存在のあるべき方向性を狂わせてしまいました。本来、最も多くの範囲のゴルファーに適したフレックスであるはずのRシャフトは、なぜか、中の下のような扱いになってしまったのです。

必然的にSRやSシャフトを選ぶ方が増えたため、メーカー側としても対策が必要でした。フレックスの合わないクラブは、ユーザーの満足度が下がるからです。(たとえそれがユーザー本人のチョイスであっても)

ユーザーの心理として「Rシャフトを選びたがらない」という傾向があるならば、SRやSシャフトの表記はそのままに、Rシャフトに近いフレックスを提供することで解決します。
前述したようにフレックスは基準のない表示ですから、その内容はどのようにも変更が可能です。相対的にRシャフトより硬ければ、それはSRやSシャフトなのですから。

なんだか本末転倒のような事態ですが、Rシャフトに対するゴルファーのイメージは、長い間このようなものだったのです。

こうした不遇のRシャフトでしたが、近年のシャフトの製造技術は、そうしたレッテルを払拭させるまでになっています。

優秀なRシャフトは飛距離向上に直結する!

シャフト製造に特化したメーカーができ、シャフトの材料や製造技術の向上で、近年シャフトは飛躍的に性能がアップしました。カスタムシャフトはもちろんですが、純正シャフトも非常に優秀です。

どちらかというと、硬いシャフトよりも柔らかいシャフトでの性能の向上が顕著です。
特にRシャフト特有のしなりは、ショットの際にきちんとボールに伝わってくれるので、飛距離向上に直結します。
軽くてしなるのにフニャフニャせず、頼りがいのあるというべきでしょうか。

現在は、実際のRシャフトの適応範囲に属するプレーヤー用として、充分なパフォーマンスを発揮するギアが数多く存在します。食わず嫌いのようにRシャフトを避けるのではなく、自分のゴルフをうまく伝えてくれる道具として、選択肢に入れてみるのはいかがでしょうか?

最後に:自分に合ったクラブで気持ちのいいプレーを!

キャディとしての経験を踏まえて申し上げると、コースでプレーヤーにマッチしていない、いわゆる「ハードスペック」を使っている方を、結構な割合で目にします。

人からもらったクラブですとか、特にクラブにこだわりは無いなどという方は、そのままゴルフを楽しんでいただければ、それで良いと思います。ゴルフに対する思い入れは、人それぞれですから。

しかし、ヘッドスピードの測定もし、さらには試打までし、たくさんの情報も取り入れて知識があるのにもかかわらず、上級者のシンボルのように「Xシャフト」を使う方がいるのです。

どんなクラブを選ぶのも、使うのもその方の自由ですから何の問題も文句もないのですが、一言でいうならば「もったいない」印象です。無理に自分に合っていないクラブ(シャフト)を使わなくても…と思ってしまうのです。

本人が楽しそうにプレーをしているのであれば、それでも構いません。しかし、嫌そうな顔をしながらプレーし、ストレスを溜めながらしているのであれば、見直すべきは自分の「小さな見栄やこだわり」かもしれません。

シャフトに限らず、クラブの性能は本当に一昔、ふた昔前とは比べ物にならないと思います。ツアープロもその進化のスピードを肌で感じるようで、特にドライバーの進化は、アイアンのそれより顕著だと言います。ですから、シャフトの硬さのみを最初から決めて考えるのは、ナンセンスなのかもしれません。

基本的には、練習を重ねてゴルフスイングを確立することが前提なのですが、もしクラブを買い替えようと思ったら、フレックスに対する偏見を取り除いてから試打してみてはいかがでしょうか?もしかすると、今までにない弾道がコースで打てるかもしれませんよ。

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この記事を書いたライター

某人気ゴルフコースのキャディとして10年勤務し、自身のゴルフ歴は4半世紀。
自己流ゴルフで悩んでいましたが、レッスンを受けて開眼。
またゴルフが楽しくなってきました。
真面目なゴルファーです。

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