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宮里美香「飛ぶ鳥」を落とす勢い?海外で戦い続ける彼女の軌跡

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史上最年少で日本アマチュア選手権を制覇した宮里美香選手。

7歳の時に、お父さんとゴルフ練習場に行ったことがきっかけで、本格的にゴルフを始めました。アマチュア時代に数々の優勝を経験して、2008年に単身渡米した選手です。2009年にアメリカ女子ツアーでプロゴルファーとしてデビュー.2012年にはアメリカ女子ツアーで初優勝した実力のある選手です。

昨年の 米女子プツアー最終戦にて、打ったボールが鳥に当たってしまうというハプニングにも見舞われるという珍事もありました。世界の最高峰で戦い、大活躍している宮里美香選手について、調べてみました。

宮里美香 ゴルフの経歴

Safeway Classic Presented by Coca-Cola - Final Round

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まず「宮里」と聞くと宮里藍選手が思い出されますが、「宮里」は沖縄に多い苗字で、同じ沖縄出身の宮里藍選手と宮里美香選手は親戚関係はありません。でも2人はとても仲良しなんだそうです。

美香さんは、お父さんの影響で7歳でゴルフを始めました。お父さんの指導はとても厳しく、美香さんが反発すると、15kmも歩いて自宅まで帰らされたとか?!

小学校の低学年だったのにもかかわらず、いきなりドライバーで130ヤード飛ばしたそうです!中学時代には、目隠しした状態でボールを打つ練習をしていたが、一度も空振りをしたことがない!などの都市伝説のようなエピソードの持ち主です。ですが、本人は両方とも本当の事ですよ!と言っています。元々ゴルフの才能が備わっていたのでしょう。

目隠ししてのショットの練習は上田桃子さんも実践しているようですが、やはり素人には危険も伴って、大きな事故にも繋がりかねませんので、自分のレベルに合った練習方法がレベルアップになると思います。

美香さんは、2000年に沖縄県民ジュニアゴルフ選手権で初優勝しました。その後、2002年、2003年とこの大会で2連覇を達成します。

そして2003年、ダイキンオーキッドレディース アマチュア選手権大会で優勝し、翌2004年の日本女子プロゴルフ協会(JLPGA)のツアー開幕戦・ダイキンオーキッドでいきなり8位に入り、この年の6月日本女子アマチュア選手権において、14歳8ヶ月という日本最年少記録で優勝しました。

2005年には、日韓対抗中学・高校生ゴルフ選手権 中学女子の部で優勝。国内女子ツアーベルーナレディスカップで9位タイに入りました。その後も数々の大会に出場して、好成績を残し、2008年6月高校卒業後に単身渡米したのです。

なぜ日本ではなく、アメリカだったのか?美香さんは日本でやりたいとは思っていたのですが、良きライバルで良き友人でもあるヤニ・ツェン選手の影響を受けてアメリカ行きを決意したそうです。

ジュニアの頃から一緒に戦っていた選手がメジャーで勝って、私も!!と思うようになったのです。スポーツ選手育成を目的とするIMGアカデミーで寮生活を送りながら、ゴルフの腕を磨き、実力を発揮します。

そしてアメリカ参戦のため2008年12月にクオリファイングトーナメントに出場し、12位で合格。この年にアマチュアで合格したのは、美香さんだけでした。

この予選会終了後にプロ転向を宣言し、アメリカツアーを主戦場としました。2010年には、日本の最高峰でもある「日本女子オープン」で初日からトップに立ち、通算12アンダーという素晴らしいスコアで国内女子ツアー初優勝を遂げました。2位とは6打差をつけての圧勝です。

2012年には「セーフウェイ・クラシック」で念願のアメリカツアーで初優勝。この年の年間獲得賞金は100万ドルを超えて、賞金ランキング11位に名を残しました。

ですが、2013年9月には「エビアン・マスターズ」で最終日に首位で迎えたものの、大きく崩れて惨敗してしまいます。その悔しさをバネにより強くさせて、再び「日本女子オープン」で優勝を果たしたのです。

2014年はショットに苦しみ、賞金ランキング91位。翌年のシード権を落としてしまいましたが、準シードで迎えた2015年は、メジャーでも優勝争いに加わるなどの活躍をみせて、5試合でトップ10フィニッシュし、賞金ランキングも28位で終えています。

先日2016年5月に行われた米女子ゴルフ「キングズミル選手権」では、首位に3打差の8位でスタートしましたが、4バーディー、4ボギーの「71」でスコアを伸ばせず、通算7アンダーの15位で終わりました。今季はどこまで成績を伸ばせるか楽しみですね。

世界のトップレベルの舞台でもあるアメリカに身を置いた美香さん。アメリカでも日本でもきっちりと結果を残して、世界ランキング8位まで上りつめた実力のある選手なのです。

宮里美香 クラブセッティング

《2016年 コーツゴルフ選手権 by R+L Carriers プロアマ日》

LPGA LOTTE Championship Presented By Hershey - Round Three

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ドライバー
ダンロップ スリクソン Z945ドライバー(9.5度)
グラファイトデザイン ツアーAD MJ-6 SR

FW&UT
ダンロップ ゼクシオ ナイン フェアウェイウッド(3番15度)
テーラーメイド SLDR フェアウェイウッド(5番19度)
テーラーメイド SLDR レスキュー(4番22度、5番25度)

アイアン
ミズノ MP-15アイアン(5番~9番)

ウェッジ
フォーティーン RMウェッジ プロトタイプ(46度、51度、57度)

パター
スコッティキャメロン ニューポートパター ツアーモデル

ボール
ダンロップ スリクソン Z-STAR XV ボール(2015年モデル)
※プロは頻繁にクラブ調整を行うため、実際の使用ギアとは異なる場合があります。

LPGA国内女子の飛距離は、道具の進化と共に伸びています。飛ばし屋の飛距離は、女子でも270ヤードを超えています。

2016年の平均飛距離のランキングを見てみましょう。(2016年5月29日時点)

1位 レクシー・トンプソン(アメリカ) 284.313
2位 M-A.ラブランク(カナダ)       278.545
3位 ジョアンナ・クラッテン(フランス)   278.188
4位 サデナ・パークス(アメリカ)      275.968
5位 キム・セヨン(韓国) 274.056

日本人選手は、

51位  野村敏京   258.198
95位  横峯さくら    251.792
119位 宮里藍    249.095
149位 宮里美香   242.381

となっています。他に公式な平均飛距離のデータはありませんが、福島晃子選手、渡邉彩香選手、森田理香子選手など、飛ばす選手はたくさんいます。

美香さんは149位となっていますが、彼女のスイングは勢いがあり、振り切っています。肩も腰も大きく回っていて、背中にシャフトがぶつかってしなるくらい体を大きく使っています。

美香さんのスイングを実際にご覧ください。

思い切りクラブが振れている!腕は首に巻きついています。このスイングが出来れば、より真っ直ぐに、より遠くに飛ばすことが出来ます。

女子プロゴルファーの平均飛距離は、この10年で20ヤードも伸びています。クラブの進化もあるでしょうが、女子は体の使い方を知っているからなんだそうです。この体の使い方が出来ている美香さん、ますます飛距離が伸びてくるかもしれませんね。

そして美香さんは、フェアウェイキープ率が、82.8%で「2位」(2016年5月29日時点)とても素晴らしいです。

宮里美香 ゴルフの成績・優勝

LPGA LOTTE Championship Presented By Hershey - Round Two

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2004年  日本女子アマチュアゴルフ選手権競技
       九州ジュニアゴルフ選手権
       日本ジュニアゴルフ選手権競技 女子12歳~14歳の部

2005年  全国中学校ゴルフ選手権春季大会

2006年  世界ジュニアゴルフ選手権競技
       日本ジュニアゴルフ選手権競技 女子15歳~17歳の部

2007年  ネイバーズトロフィー台湾・韓国・日本チーム選手権 女子
       日本ジュニアゴルフ選手権競技 女子15歳~17歳の部

2010年  日本女子オープンゴルフ選手権競技

2012年  セーフウェイクラシック Presented byコカコーラ

2013年  日本女子オープンゴルフ選手権競技

アマチュア時代からたくさんの大会で活躍して、大きな大会で優勝という素晴らしい成績を残しています。負けた時の悔しさも美香さんを大きく成長させてくれる糧になってきたようですね。

日本でのプロテストは受けずに、単身で渡米したゴルフへの思い、精神力の強さも彼女の強さの秘訣です。

宮里美香 珍事に見舞われ動揺

World Ladies Championship Salonpas Cup - Day 1

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昨年2015年11月米女子ツアー最終戦のCMEツアー選手権3日目(フロリダ州ティブロンGC=パー72)宮里美香さんは、過去にあまり例のないアクシデントに見舞われました。10番スタートからの14番、パー5。彼女がドライバーで打ったティーショットが、飛んでいた鳥に命中してしまったのです。

ボールは右に・・・。わずか150ヤードしか飛ばずにバンカーへ・・・。

「バンって音がして、羽根が散って怖かった」
「すごく気分が悪かった。鳥に申し訳ない」

と表情を曇らせコメントしました。

ルールでは鳥に当たっても救済はなく、プレーを続行することになっています。ですが、彼女の精神的ダメージはとても大きく、第2打目は池へ・・・。

このホールはダブルボギーで終わり、34位からスタートしましたが、通算3オーバーの63位まで後退してしまいました。ショックは大きかったようです。そのまま落ちてしまった鳥は、絶命してしまいました。

大切な試合で、このような珍事に見舞われてしまいましたが、鳥に申し訳ないとコメントしたことや、気持ちの立て直しが出来ずスコアを落としてしまったことで、ネットやニュースなどで、気持ちの優しい人。鳥を恨んでも仕方のない状況なのに、申し訳ないと思えるのは素晴らしいと話題になりました。

このような場合、ゴルフのルール(19-1)では、

「プレーヤーの動いている球が局外者により偶然に方向を変えられたり、止められた場合は、ラブオブザグリーンであって、誰にも罰はなく、その球はあるがままの状態でプレーされなければならない」

と規されています。

局外者とは、ストロークプレーの場合、競技者サイド、そのサイドのキャディー、プレーしているホールでそのサイドによってプレーされている球、あるいはそのサイドの携帯品以外のものです。

紳士淑女のスポーツであるゴルフ。ルールもとても細かく定められています。ゴルフ場は、緑がとても多いです。開催される大会の季節もいろいろで動物もたくさんいるでしょうが、こんなハプニングもあるんですね。驚きました。

宮里美香・まとめ

Safeway Classic Presented by Coca-Cola - Final Round

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2011年に米国ツアーで活躍している宮里美香さんと、国内企業である「NTTぷらら」が所属契約しました。3年間の推定で総額9000万円のビッグな契約でした。そのくらい宮里美香さんの活躍は期待されているのです。

笑顔がかわいいと評判にもなっていますが、実力も十分に備わっている期待の選手です。珍事に見舞われたこともありましたが、いろいろなことをバネにして、ますます成長していくのではないでしょうか。

オフシーズンには筋力トレーニングに励み、大会中もリズムを崩さないように朝から9ホールほど回り、芝などの確認をして試合に臨んでいます。

以前はテニスの錦織圭選手と恋人同士だったという噂も・・・。実際のところは謎ですが、笑。世界を舞台にして戦うアスリート。共通するものはあるのでしょうね。

これからの宮里美香選手の活躍に期待しましょう。優勝インタビューで、また素敵な笑顔を見せてほしいですね。

宮里美香(Mika Miyazato)

LPGA Founders Cup - Portraits

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プロフィール

生年月日:1989年10月10日(26歳)
身長:160cm
体重:55kg
血液型:B型
出身地:沖縄県那覇市
出身高校:興南高校
ゴルフ歴:7歳から
ドライバー平均飛距離:240ヤード
得意クラブ:7ウッド
所属:NTTぷらら
目標とする人:アニカ・ソレンスタム

 

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